FR: Inversion sujet-verbe dans les propositions relatives (introduites par que, dont, où)

Discussion in 'French and English Grammar / Grammaire française et anglaise' started by samcluk, Apr 6, 2008.

  1. samcluk Senior Member

    English, United Kingdom
    I have a feeling that relative clauses can sometimes put the verb before the subject but I may be wrong!

    "Le gallois est une langue régionale que ne parlent que 21% de la population"

    Is this correct at all?
  2. melu85 Senior Member

    very good samcluk :):thumbsup:
  3. george_850 Junior Member

    United Kingdom, English
    I was wondering if anyone could explain this grammatical construction to me?

    For example, a grammar exercise I was given has this sentence: 'L'enquête que menait l'inspecteur s'avérait de plus en plus difficile.'

    Why should the sentence not be 'L'enquête que l'inspecteur menait...'? Is it better french to say 'object, que, verb, then the subject' in these kind of sentences, or is 'object, que, subject, verb' acceptable?

    I'd be very grateful of any help.
    Thanks in advance.
  4. StefKE

    StefKE Senior Member

    French - Belgium
    Both sentences are correct. You can use the one you prefer. They are really the same to me.
  5. laudace

    laudace Senior Member

    Ohio, USA
    English - America
    Welcome to the forum, George.
    For what it's worth, I think this is an excellent question; it's the type of question to which I enjoy responding in my classroom.

    No, your proposal doesn't work, as far as I can see. I explain it as follows: English has changed more than French in its structure. In King James' English, we might have said "... which (thus) saith the inspector." Additionally, in French one says, "Parlez-vous français?" Literally, speakest thou French? "Do you..." creates a lot of trouble for students learning English or E. to French, you see.

    In French, it is correct to use this syntax. E.g. "La phrase que proposait George, n'est pas la meilleure. (I hope all my spelling is correct...infernal machine. The keys stick on the keyboard.)

    Hope this helps. Cheers, my friend. (separated by a common language) ;)
    Last edited by a moderator: Aug 19, 2013
  6. melu85 Senior Member

    I'd say both work and "que menait l'inspecteur..." is better.
  7. Monsieur Hoole Senior Member

    Canada English
    My understanding is that both are accepted.

    que menait l'inspecteur ==>more elegant, particularly when writing.

    que l'inspecteur menait ==>more likely used in spoken French.

  8. Laura91360 Junior Member

    near Paris
    France - français
    Yes, you're right. According to me
  9. janpol

    janpol Senior Member

    France - français
    Les deux constructions conviennent parfaitement. Une petite préférence cependant pour l'inversion du sujet plus fréquente à l'écrit... mais utilise-t-on souvent à l'oral cette structure "principale + relative incise ? Avec "qui" sans doute plus volontiers qu'avec "que".
  10. Dupon Senior Member

    Il y a un mois, le quotidien belge 'Le Soir' avait révélé l'achat par l'acteur français d'un "bien immobilier" à Néchin, la commune dont dépend Estampuis.

    I think in "la commune dont dépend Estampuis", it should be "la commune dont Estampuis dépend" which is "Estampuis dépend de Néchin."
    "dépend de" means belongs to. The meaning is: Estampuis belongs to Néchin.

    This is a inverted structure. Verb(dépend) and subject(Estampuis) change the position. Is this correct?
  11. geostan

    geostan Senior Member

    English Canada
    There is nothing wrong with the original structure. it may be inverted even thought it doesn't have to be. The meaning remains the same.
  12. Dupon Senior Member

    So it means "Estampuis dépend de Néchin"? Estampuis is the subject? dont is "de+la commune"?
    Last edited: Dec 12, 2012
  13. geostan

    geostan Senior Member

    English Canada
    Well, I am not familiar with the names in the sentence, but Estampuis is the subject of dépend.
  14. Le Penseur

    Le Penseur Senior Member

    It's to do with register, or the level of formality. The word order in '... l'ami dont Michel dépend' and '... l'ami dont dépend Michel' changes nothing in the meaning of the sentence, but just as in other constructions, like 'selon ce que Sarkozy a dit' as opposed to 'selon ce qu'a dit Sarkozy' (the latter of which is more formal), it alters the register.

    For instance, to take the headline of a Le Figaro article from 2009 (as any odd example): they wrote, 'les cinq pays clés dont dépend un accord', which could very well be 'les cinq pays clés dont un accord dépend', but which then would be more familier.

    In both your cases, therefore, the meaning is still the same - Estampuis dépend de Néchin, effectivement.
  15. geostan

    geostan Senior Member

    English Canada
    I don't think it has to do with register.
  16. Le Penseur

    Le Penseur Senior Member

    Hi Geostan: of course, it's only my opinion, and I might be wrong in this case. But word order within relative clauses can be interchangeable, and in fact stylistically the other way can prove more formal than another: e.g. "la maison que mon père a achetée à son voisin" is preferable to "la maison qu'a achetée mon père à son voisin" due to mon père and à son voisin being grammatically independent, and so wrongly contiguous here (direct example, c.f. p. 350, Judge & Healey).

    See, however,, which I looked up just then to insert here:
    I shall pull out my Grevisse for a more reliable text, though, as soon as I get home.
  17. Fred_C

    Fred_C Senior Member

    Moi non plus, je ne pense pas que cela dépende du registre.
    dans ce genre de relatives, l’inversion est simplement plus courante, sans que le registre soit plus élevé.
    Cela est surtout vrai dans l’exemple donné par Wikipedia. Il n’y a aucune différence de registre. La version avec l’inversion est simplement beaucoup plus courante.
  18. Maître Capello

    Maître Capello Mod et ratures

    Suisse romande
    French – Switzerland
    Pour moi, c'est blanc bonnet ou bonnet blanc ; dans tous ces exemples, je ne vois aucune différence de registre entre les deux constructions et je ne dirais pas non plus que l'une soit plus courante que l'autre.

    la commune dont dépend Estampuis = la commune dont Estampuis dépend
    l'ami dont dépend Michel = l'ami dont Michel dépend
    les cinq pays clés dont dépend un accord = les cinq pays clés dont un accord dépend
    la maison qu'a achetée mon père à son voisin = la maison que mon père a achetée à son voisin
    le livre que lui a donné mon cousin = le livre que mon cousin lui a donné
  19. Le Penseur

    Le Penseur Senior Member

    Je vous remercie de m'avoir corrigé - comme je l'ai bien dit, je croyais que ça n'était pas toujours le cas. Cependant, je tiens à contester l'une des phrases, soit le fait qu'il y ait des cas où il faut utiliser l'un et non l'autre pour éviter le problème que j'ai mentionné ci-dessous. Donc par exemple, "la maison qu'a achetée mon père à son voisin" n'est pas aussi élégante comme phrase que "la maison que mon père a achetée à son voisin", car "mon père" et "à son voison" sont contigus quoiqu'ils soient indépendents. Bien sûr il existe toujours une différence entre la théorie et l'application en réalité, mais je me souviens d'en avoir parlé avec un français il n'y a pas longtemps.

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