FR: avant que (ne) - "ne" explétif

Discussion in 'French and English Grammar / Grammaire française et anglaise' started by JamesM, Aug 18, 2006.

  1. JamesM

    JamesM à la Mod (English Only)

    My question is about the "ne" in "avant qu'il ne soit." I know I've read about this before, but I'm still having trouble understanding why it's "avant qu'il ne soit" instead of "avant qu'il soit". It looks like a negative, and I'm pretty sure it isn't, in this context.

    Can anyone help me with this concept? When do you use the "ne" and when do you not?

    Moderator note: Multiple threads merged to create this one. See also FR: "ne" without "pas" - "ne" explétif et "ne" littéraire.
    Last edited by a moderator: Aug 21, 2012
  2. Kelly B

    Kelly B Senior Member

    USA English
  3. edwingill Senior Member

    England English
    i dont know the reason for the ne but i believe it is optional
  4. The_Moot New Member

    UK, English
    Bonjour à tous =]

    This is my first time posting so I hope i'm not breaking any rules! I was discussing tenses today (managed to get onto the future anterior somehow =/ ) and I was given the example of:

    "Nous aurons fini de dîner avant qu'il n'arrive"

    I was told that this means "We will have finished eating before he arrives." I understand how the future anterior works in this case, but I do not understand how the " n' " works. Would the sentence function without the " n' " ?

    Merci beaucoup =]
    Last edited by a moderator: Aug 21, 2012
  5. marie tsisou Member

    france french
    No it is a real mistake if you do not put the "n'".
    You always have to put the "n' " or "ne " after using the expression "avant que"
  6. francisxavier76 Member

    Language: English Location: France
    This is specifically related to the subjonctif; it is what the French consider the "ne explétif" do an internet search with ne+expletif, and you will come up with some examples. (about. com has the best in my opinion). As you can see, its use is widely diminishing in the French language (which is precisely what my teacher here in Aix-en-Provence told me) and really simply makes the language more beautiful. Hope this helps!
  7. Petronille Senior Member

    France French
    The "ne" isn't absolutely necessary if the verb is used in a positive form. It IS absolutely necessary when the verb is negative.
    "Nous aurons fini de dîner avant qu'il arrive" is therefore also correct.

    But got to say I admit with francisxavier76 (the net is full of examples indeed) and... I personally use it :p
  8. pour_pousser_la_Méshémée Senior Member

    Newfoundland, Canada
    Canada, English
    My professor told me that "avant que je ne parte" (as opposed to simply "avant que je parte") is called a "decorative negatory" .... or .... err ... something like that. I really can't remember.

    But, apparently, if you use the ne but leave out the pas, the sentence is still confirming that you are parting, not denying it.

    So what is the difference between "avant que je ne parte" and "avant que je parte" ? Does it make it more dramatic? Can you use this with all verbs?

    Thanks! :)
  9. SwissPete

    SwissPete Senior Member

    94044 USA
    Français (CH), AE (California)
    Avant que je parte, avant que je ne parte both have the same meaning: Before I leave. Avant que je ne parte is more "dramatic" (to use your word).

    Yes, you can use it with all verbs (as far as I know).
  10. DearPrudence

    DearPrudence Dépêche Mod (AL mod)

    French (lower Normandy)
    We call that "un ne explétif" :)
    It has no grammatical role & is not compulsory.
    "avant que je ne parte" means the same as:
    "avant que je parte"

    As I feel it, using this "ne" is more literary but let's wait for other answers :)
  11. wildan1

    wildan1 Moderando ma non troppo (French-English, CC Mod)

    I always considered this oddity in French grammar a bit like your appendix:

    If you include it you are whole, but if you take it out you don't change!

    Yes, it sounds "fancy"--not something you would say to your buds on your way out of the bar...
  12. tilt

    tilt Senior Member

    Nord-Isère, France
    French French
    Is decorative negatory the real English locution for ne explétif?
    If so, I understand you may feel confused, because it's not a negation!
    As said by the others, it has no use but making the sentence sound better in formal language.
  13. mermy Member

    UK English
    Is this correct
    'Avant que les plantes ne soient trop grandes,........'
    I feel there needs to be 'pas' after soient, but am not sure!! If this sentence IS correct, could someone explain why?!!
  14. yeyiboub Senior Member

    Here, in fact, the "ne" is explétif. That is to say that he can be suppressed without any influence on the meaning of the sentence. Your sentence is right (without "pas", because that's not a negative sentence). But you can also say "avant que les plantes soient trop grandes", even if the French people are used to add "ne" between "plantes" et "soient".
    Here, you have an explanation of what is the "ne" explétif in French.
    Hope it helps !
  15. sensa Senior Member

    English, Canada
    I have read a lot about "ne" explétif on this forum as well as on

    but do I always use "ne" after conjunctions such as "avant que"? Because in my textbook, there is a sentence using "avant que" without a "ne"!!!!

    Here it is...the little sentence that is messing up my understanding of ne explétif:

    Il faut espérer que ça va mieux bientôt mais c'est impossible avant que chacun y mette du sien.

  16. itka Senior Member

    Nice, France
    Je ne sais d'où vient cette phrase, mais elle n'a pas été écrite par un francophone. Il y a tant d'erreurs et de maladresses en une seule phrase que je ne sais comment la rectifier, sinon en la réécrivant totalement !

    "Il faut espérer que ça ira mieux dans peu de temps, mais cela semble impossible d'y parvenir avant que chacun n'y mette du sien".

    Ceci dit, le "ne" explétif peut être supprimé en langage parlé, familier... mais je te conseille de toujours l'employer, ce sera plus simple.
  17. sensa Senior Member

    English, Canada
    ugh! I hate when French speakers tell me a sentence in my book is weird sounding! It is from my french textbook....where I am supposed to be learning proper french! I am going to be so messed up in my french-speaking if this is the kind of book I am learning from!

    ok, so you are saying I should use "ne" always myself (nevermind the studpid french book) in such cases?
  18. itka Senior Member

    Nice, France
    That's my advice. I assume it is easier always to use "ne" than to know exactly when you must use it and when you may drop it ! (I'm speaking about this case : after avant que and in all the cases where it could happen).

    Sorry for your book ! We meet the same with english books !;)
  19. geostan

    geostan Senior Member

    English Canada
    I don't think so. If there is a simple time relation between the two clauses, there is no purpose to "ne." e.g. Fermez les portières avant que le train parte. ( although I'd probably prefer "avant le départ du train.") However, if you don't want something to happen, the "ne" can add this nuance. E.g. Rentrez avant qu'il ne pleuve. In this case, you think it might rain even though you don't want it to.

    By the way, your French book is not necessarily inaccurate. True, there are things that are being perpetuated that are not accurate, or that have changed with time. But I would advise you to stick to what your textbook says, until you have mastered the basics.

    Omitting "ne" may not always be the best option, but it is not wrong to do so.

  20. Maître Capello

    Maître Capello Mod et ratures

    Suisse romande
    French – Switzerland
    Après avant que, le ne explétif est parfaitement facultatif. Dans le cas présent, je ne le mettrais pas parce qu'il n'y a pas de doute ni de crainte ; c'est une simple constatation.

    Il faut espérer que ça aille bientôt mieux, mais c'est impossible avant que chacun y mette du sien.
  21. itka Senior Member

    Nice, France
    On peut discuter sans fin le cas du "ne" explétif...
    Bien sûr qu'il y a des cas où on peut l'omettre sans risque, mais pourquoi compliquer la vie d'une personne qui étudie le français en lui demandant de retenir quand on doit l'employer ou quand ce n'est pas obligatoire ?

    C'est une question qui n'a qu'une importance très secondaire. Il me semble plus utile pour un étudiant d'employer son temps à maîtriser des notions sans lesquelles il risque de ne pas comprendre ou de ne pas être compris. Si on emploie "ne" systématiquement après "avant que", on dira ou écrira quelque chose qui est toujours correct.

    Sensa, si ce paragraphe te paraît clair et facilement compréhensible, je crois que tu peux te pencher sur les possibilités d'emploi du "ne" explétif !;)

    Il faut espérer que ça aille bientôt mieux, mais c'est impossible avant que chacun y mette du sien.
    Dans cette phrase, il y aurait aussi beaucoup à discuter, mais ce qui me gêne le plus, c'est le mot "bientôt"... Il me semble que c'est un déictique (pardon !) qui n'a de sens que par rapport au présent... or ici, on a, soit un subjonctif qui renvoie le procès dans un temps hypothétique, soit un futur avec lequel il faudrait dire "dans peu de temps" (même question que si on utilisait "demain" à la place du "lendemain")...
  22. geostan

    geostan Senior Member

    English Canada
    Mais Itka, en appliquant le même raisonnement, on peut dire: "Si on n'emploie pas "ne" systématiquement après "avant que", on dira ou écrira quelque chose qui est toujours correct."

    N'est-ce pas?
  23. Maître Capello

    Maître Capello Mod et ratures

    Suisse romande
    French – Switzerland
    C'est vrai. Mais puisque dans ce cas le ne est parfaitement facultatif (vérifié dans Le Bon Usage), on pourrait aussi dire que si on n'emploie jamais ne après avant que, on écrira toujours quelque chose de correct. :)

    Je pense que tu as la réponse à ta question ;)
  24. itka Senior Member

    Nice, France
    Eh non, justement ! Dans les livres des étudiants étrangers on trouve très souvent ce sujet pourtant si peu important !
    Voyez le nombre de questions qu'ils posent à ce propos... et je crois qu'il n'est pas inutile qu'ils sachent de quoi il s'agit, au moins pour ne pas le confondre avec la négation.

    Quant à l'utilité : ils parleront un français beaucoup plus élégant en employant toujours le "ne explétif" (dans les cas où il peut exister, bien sûr : après avant que, craindre, avoir peur, etc...) qu'en ne l'employant jamais.
  25. totototo Member

    France, french

    Est-ce que vous pourriez me dire si, dans cette pharse, il faut utiliser "NE":

    Il y a plusieurs fichiers de configuration qui doivent être copiés
    sur le routeur avant que vous (NE) puissiez démarrer le serveur.

    Merci pour votre aide. :)

  26. lela105 Senior Member

  27. Xavier11222 Senior Member

    France French

    Et si tu disais "avant de pouvoir"? Parce qu'il y aura toujours quelqu'un pour se demander si copier les fichiers ne va pas l'empêcher à tout jamais de démarrer le serveur.
  28. cfmr New Member

    Québec city
    Canada, français
  29. M2k Member

    England (English)
    After avant que does there need to be a ne like after avoir peur que.

    J'ai peur qu'il ne soit malade.

    Avant qu'il ne soit malade (obviously this is not the best example but for consistency).

    Can anyone clarify this for me?
  30. marget Senior Member

    The ne should be used after avant que just as it is used after avoir peur que.
    Last edited by a moderator: Aug 21, 2012
  31. gracelandmansion Senior Member

    Nancy, FRANCE
    De son côté, la locution avant que, qui amène un fait non encore accompli, donc encore simplement envisagé dans la pensée, gouverne le subjonctif. J'irai le voir avant qu'il parte.

    most people think "avant que" must be followed by "ne" but no, it's not correct. I've just checked this out in a grammar book.
  32. gracelandmansion Senior Member

    Nancy, FRANCE
    avant que tu sortes (subjonctif) tu feras ta chambre; this is an example i've just found in a grammar book.
  33. gracelandmansion Senior Member

    Nancy, FRANCE
    Ne explétif

    On appelle ne explétif l'adverbe ne que l'on utilise sans que sa présence soit obligatoire. Ce ne explétif n'a pas de sens négatif ; il est à distinguer de la négation ne… pas. Je l'ai prévenu avant qu'il ne soit trop tard ou avant qu'il soit trop tard. Ne apparaît dans des subordonnées qui dépendent d'une principale avec un certain type de verbes ou de locutions verbales ou qui sont introduites par certaines locutions.

    everybody is happy you can say both ; both are correct
  34. DearPrudence

    DearPrudence Dépêche Mod (AL mod)

    French (lower Normandy)
    Vraiment ?!! Quel est ce livre ? (donc, Proust écrit très mal :D (voir ici))


    So, I would repeat that this "ne" is explétif and is not necessary, ... but is not incorrect either: quite the opposite actually.
    Last edited by a moderator: Oct 9, 2008
  35. gracelandmansion Senior Member

    Nancy, FRANCE
    as i said both are correct. I thought the contrary but I was wrong.
    you can say either both of them
  36. Nothing-is-impossible Senior Member

    Canada, English

    Je pense que "Avant qu'on ne le sache"="before we know it" !!!

    However, literally, I have a problem understanding why we put 'ne' in this phrase. Shouldn't it just be: Avant qu'on le sache ???????

    merci merci :D
  37. Gil Senior Member

    Français, Canada
    C'est le "ne explétif"
  38. Nickko

    Nickko Senior Member

    France French
    Le "ne" est facultatif, pourtant il d'usage courant.
    C'est l'oreille qui décide.
  39. Salut. J’ai lu une phrase dans une nouvelle et je pense que je comprends son sens, mais je n’arrive pas à comprendre la signification du « ne ».

    « Elle avait dit ça un jour, quand elle était malade, avant qu’on ne l’emmène à l’hôpital. »

    « She had said that one day, when she was sick, before we took her to the hospital. »

    Peut-être je l’ai mal traduit, mais pourquoi on a inclus le « ne » ?

  40. IsiFR Member


    This is a good question, I'm used to see and hear it but I don't really know the rule...
    Your translation is perfectly correct.
    I can tell you that we use this "ne" after "avant"
    Example :
    "J'étais prêt, avant même qu'elle ne soit arrivée."

    If anyone knows the rule, I'd like to know it

    Sorry if I couldn't help more...
  41. lolachaaban New Member

    le ne explétif est souvent employé dans le langage soutenu . Il n'est pas indispensable et n'ajoute rien au sens de la phrase . Il ne fait que l'embellir et l'alléger .
    " Travaille avant qu'il ne soit trop tard ."
    " Reviens avant qu'il ne fasse nuit " ....
  42. La plaignante a raconté à France 3 que l'homme identifié aurait été interdit de fréquenter la chaîne hôtelière Hyatt avant qu'elle ne signale son retour un mois plus tard à la police, sans que les policiers ne réagissent.

    The "ne" always confuses me. I gather this is one more case where "ne" does not mean "not", but is there because of the "que"?

    In essence, the maid had told police the guy was back one month later and police did nothing? Or it says something else? I couldn't understand this paragraph.
  43. harrythelm Senior Member

    USA English
    verbs that follows the conjunctions "avant que" and "sans que" are regularly preceded by this "ne" which does not change the meaning of the clause. They are used here (and elsewhere) because of the implicit idea, which is negative, in this case, she will not have indicated that she/he (it is not clear to me) is back, the police will not have reacted.
  44. veggie21 Senior Member

    English England
    do I have to use ne after avant que?

    e.g. Il faut faire face à ce défi avant qu'il ne soit trop tard.


    Il faut faire face à ce défi avant qu'il soit trop tard.

    Thank you!
  45. Lacuzon

    Lacuzon Senior Member

    French - France
    Bonjour Veggie,

    That's an expletive ne.
  46. veggie21 Senior Member

    English England
    Merci Lacuzon
    donc, j'ai besoin d'un explétif 'ne' avec 'avant que' mais pas avec 'sans que' et, dans le cas de 'éviter que', ce n'est pas obligatoire.
  47. Chrysalophix New Member

    Hi, Veggie!
    Both sentences are correct. In Grevisse and Goose's "Bon Usage"(1993), there are no less than six pages about the expletive ne, with a few examples from the best authors. Grevisse says that some grammarians tried to make a difference of sense between the two constructions. For them, using "ne" meant that the action was more doubtful. But one can't make a rule with that.
    The important point is that this "ne" is always optional.
  48. Lacuzon

    Lacuzon Senior Member

    French - France

    The expletive ne is never mandatory. Though, I must add that sans que should not be used with an expletive ne.

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