FR: Combien y a-t-il de personnes ? Combien êtes-vous d'enfants ?

CasparWeinburger

Senior Member
English--Canada
Hello. I would like to ask about these two sentences. I find the syntax weird. Is this formal and/or old fashioned French?

1a) Combien y a-t-il de personnes dans votre famille?

2a) Combien êtes-vous d'enfants dans votre famille?

Is it normal to insert something between combien + de ? Shouldn't these sentences be:

1b) Combien de personnes y a-t-il dans votre famille?

2b) Combien d'enfants êtes-vous dans votre famille?

Thank you very much

Source. A Second French Book by WhitMarsh. 1989. page 10.Ex.4
 
  • Bezoard

    Senior Member
    French - France
    Il me semble toutefois que 1b et 2b sont légèrement plus élégants que 1a et 2a. Cette dernière construction, clivée, est surtout utile quand on a un groupe nominal très long : combien y a-t-il de personnes de moins de trente ans et qui ont déjà une expérience du travail dans ta famille ? même si 2b serait encore possible.
     

    olivier68

    Senior Member
    French Paris France
    Oui. Je pense que cette élégance vient de cette tendance du français à rejeter en fin de phrase (évidemment quand la syntaxe autorise ce type de permutations entre groupes) les groupes nominaux les plus longs. Ainsi, dans l'exemple que vous donnez, il serait à mon sens encore plus élégant d'écrire :
    combien y a-t-il dans ta famille de personnes de moins de trente ans et qui ont déjà une expérience du travail ?
     

    OLN

    Senior Member
    French - France, ♀
    Combien de membres compte votre famille ? (question de vocabulaire)
    Combien êtes-vous d'enfants /d'enfants êtes-vous dans votre famille ? La question s'adresse à priori au pluriel à au moins deux enfants de la famille.

    Quel est le but de l'exercice de grammaire ?
     
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