modèle à transparent de tous les autres zèbres

longlanyu

Member
Chinese - English
What is the meaning of this “transparent”?
le zèbre, modèle à transparent de tous les autres zèbres. (from Histoires naturelles de Jules Renard)​

The sentence before and the sentence after:
Allez donc voir le porc-épic garni de porte-plume bien gênants pour lui et son amie ; le zèbre, modèle à transparent de tous les autres zèbres ; la panthère descendue au pied de son lit ; l’ours qui nous amuse et ne s’amuse guère, et le lion qui bâille, à nous faire bâiller.
 
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  • auptitgallo

    Senior Member
    English
    OK, that doesn't help me a great deal, so, can you tell us which Histoires naturelles this is taken? A documentary on TF1.a novel by Levi or by Renard, an album by Nolwenn Leroy. We need all the help you can give us here!
     

    auptitgallo

    Senior Member
    English
    I have an idea about the zebra being a 'negative' (in photographic terms) for all other zebras

    Or, another idea, how a zebra, seen against a background of many other zebras, becomes transparent (or invisible)
     
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    longlanyu

    Member
    Chinese - English
    I don't understand "becomes transparent".

    I see, thank you, auptitgallo and Micia93.
     
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    auptitgallo

    Senior Member
    English
    I don't understand "becomes transparent".
    Imagine a glass, placed on a table. The glass is easy to see; it is highly visible. Now move the glass and put it onto a shelf of almost identical glasses. From a distance the glass becomes very difficult to see; it becomes invisible, in other words. This is largely the sense of 'transparent', here. The eye passes through the glass, the glass becomes transparent and therefore the glass becomes invisible.
     

    Coquecigrue

    Senior Member
    French (France)
    Bonjour,

    Transparent peut être un nom masculin, pas seulement un adjectif, ce qui expliquerait la construction avec "à".
    Ça peut désigner notamment une "feuille de papier réglée que l'on met sous une autre feuille pour écrire droit (par transparence)" (Robert) ou une "Feuille transparente que l'on peut surimposer sur un dessin, sur une carte, pour donner des informations complémentaires" (TLFi). Le zèbre ressemble à un modèle pour faire des zèbres au papier calque. Voilà ce que je comprends!
     

    nobbs

    Senior Member
    France - Français
    Bonjour,
    Tout à fait d'accord avec Coquecigrue: le zèbre "modèle" peut être décalqué pour en dessiner d'autres.
     

    Kelly B

    Senior Member
    USA English
    So a tracing-paper pattern, like the ones for making a dress (genre patron de couture) ?
     
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