urbane = civil

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sylvainremy

Senior Member
French
I think "mondain" is not a good translation of "urbane". "mondain" refers to a lifestyle ("socialite" is a better translation that wordreference provides), whereas "urbane" is more an attitude, which I would translate as "civil". Mondain also has a pejorative colour whereas urbane is neutral.

Wordreference definition of urbane: "suave, courteous, and refined."
Littre definition of civil: "Affable, poli, courtois", which is not perfect as it is missing the "man of the world" nuance that urbane has, but I feel is still more accurate than mondain.

BTW: There is a mistake in the French translation: "plein de savoir-faire". It should be "plein desavoir-vivre". "Plein" is still a clumsy turn of phrase which could be advantageously replaced by "Empreint" => "Empreint de savoir-vivre".
 
  • archijacq

    Senior Member
    french France
    Cet usage de l'adjectif "civil" est dépassé.

    Actuellement, les définitions suivantes (en anglais) de "urbane":
    1. having the polish and suavity regarded as characteristic of sophisticated social life in major cities: an urbane manner.
    2. reflecting elegance, sophistication, etc

    correspondraient plutôt à "homme/femme du monde"
     

    sylvainremy

    Senior Member
    French
    Je trouve cette acception de "civil" utile et charmante et il me semble que l'abandonner complètement conduit à un appauvrissement linguistique.
    Le dictionnaire ne l'académie française ne la donne pas pour vieillie mais pour littéraire (http://atilf.atilf.fr/dendien/scripts/generic/cherche.exe?15;s=1972033320).

    Faut-il lui substituer les plus banals "affable" et "courtois"? Dans ce cas aussi, la définition que fournit wordreference mériterait alors une correction. Mais précisément leur banalité traduit mal l'usage relativement rare d'"urbane" en anglais.

    D'autre part, l'expression "homme du monde" ne se substitue pas facilement à un adjectif et, de même que mondain, fait plutôt référence à un type d'individu qu'à une modalité particulière du comportement, même si la civilité peut effectivement en constituer une des facettes...
     
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